• Max Leitner Story

    Max Leitner

    Hé Stuttgart

  • Hé Stuttgart

    Door Max Leitner, fotograaf en urban explorer

    Er zijn niet veel plaatsen waar je de frisheid van een beginnende zomerdag zo intens kunt ervaren als in Stuttgart. Je moet wel vroeg opstaan. Maar dan ook écht vroeg. In die schemeruren vlak voor zonsopgang zijn er alleen jij, een nog te ontdekken nieuwe route, een camera om het onzichtbare vast te leggen en je motorfiets om je overal naartoe te brengen waar je inspiratie je heen voert. Niemand die je zicht belemmert en die prachtige, ongestoorde stedelijke vergezichten verstoord. Niemand die je kan beroven van een speciaal moment waarvan je weet dat het nooit meer zal terugkomen.

    EEN FRISSE KIJK

    "Er is een verschil tussen alleen en eenzaam", zegt Max Leitner. Hij is alleen op die momenten dat hij erop uitgaat en de wereld vastlegt op een manier die nog nooit iemand heeft gezien. Of het nu in Chicago, Shanghai, Rotterdam, Macao, Shenzen of een van de vele andere steden ter wereld is. Max is de hele wereld rondgereisd en is onbevreesd op de bovenste verdieping van heel hoge gebouwen uit het raam gestapt, waarbij hij de architectonische en natuurlijke schoonheid van onverwachte vormen en lijnen op de gevoelige plaat heeft vastgelegd zoals ze zich verenigen in uniek gedefinieerde hoeken en momenten. "Ik ben altijd al een gedreven stedelijk ontdekkingsreiziger geweest, die nooit wachtte om te kijken of wel iemand volgde."

    Hoe word je een moderne pionier in een wereld waar de mens bijna overal gemakkelijk naartoe kan reizen en waar satellieten het voorheen onbekende vanuit de ruimte vastleggen? Stuttgart is een plek met een rijk erfgoed, een ongelooflijk licht en een icoon van Duitse techniek, innovatie en design. Dus wat heeft deze stad, waar Max Leitner 26 jaar geleden werd geboren, met dit alles te maken?

    We ontmoeten Max op zijn favoriete tijdstip van de dag in de vroege ochtenduren, het is een bijzonder ruig terrein met kleine fabrieksgebouwen, treinrails die abrupt ophouden en treinen die wachten om gerepareerd te worden. Een ietwat onderkoeld industrieel landschap, dat in scherp contrast staat met het weelderige groen van de beboste heuvels en wijngaarden die Stuttgart omringen. Max rijdt een laadplatform op om beter zicht te hebben, merkbaar genietend van de wendbaarheid van zijn Svartpilen 401.

    "Ik hou net zoveel van de ruwe en naakte authenticiteit van zijn ontwerp als van het opwindende contrast met het soepele rijgevoel", geeft Max toe. Hij herinnert zich nog de spanning van vroeger die dit ruige gebied in het industriële noorden van de stad bij hem opriep toen hij er op 11-jarige leeftijd voor het eerst op zijn mountainbike langs reed. "Het gebied roept een emotie op, ik heb veel voeling met mijn eerste verkenningstochten hier."

    Max Leitner Story

    Max Leitner

    "Ik vind het prachtig als het alleen om mij en het materiaal gaat."

    Max Leitner Story

    Antwoorden zoeken

    Want voor zover Max zich kan herinneren, heeft hij al van jongs af aan een eindeloze stroom vragen gehad, en gelukkig voor hem, geweldige ouders die vol geduld hebben geprobeerd om ze allemaal te beantwoorden.

    Vragen. Oplossingen. Max Leitner zal pas stoppen met zoeken en ontdekken totdat hij zijn antwoorden heeft gevonden. Een vaardigheid die hem helpt zijn grenzen te verleggen en zichzelf te blijven verbeteren. Het vinden van voorheen ongeziene schoonheid in de opbouw van de ruimte. De wisselwerking tussen gebouwen, ruimtes en infrastructuur die ons door het stedelijk landschap leidt. Dat maak zijn werk uiteindelijk zo inzichtelijk.

    Max Leitner Story

    Waarom heeft hij de Verenigde Staten verlaten, waar hij de afgelopen jaren heeft gewoond? Wat inspireerde hem om van Stuttgart weer zijn thuishaven te maken? Wat is de aantrekkingskracht van een stad in het welvarende Zuidwesten van Duitsland met 600.000 inwoners, als het zijn doel is om de status quo van de ervaringsgerichte stadsfotografie verder te brengen dan ooit iemand heeft gedaan?

    “Als we kijken naar de topografie van Stuttgart, hebben we eigenlijk heel veel ruimte om te verkennen, want het is een stad die op heuvels is gebouwd. Dit veroorzaakt een natuurlijke beweging. Een stroom. Het is een kwaliteit die inherent is aan hoogtes, aan het heuvel op- en heuvel afrijden en de steeds veranderende perspectieven die daaruit voortvloeien. Er zijn plaatsen waar het te steil is voor bebouwing en waar zich dan onvermijdelijk een bos bevindt. Dit zijn enkele redenen waarom Stuttgart voor mij veel interessanter is dan Chicago, dat een zeer vlakke stad is - aangelegd op een typisch raster."

    Max Leitner Story

    Max Leitner

    "Ik zou nooit op een motorfiets rijden die niet perfect bij mijn persoonlijkheid past."

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story

    Vlakbij de beroemde stadsbibliotheek van Stuttgart, die is ontworpen door de bijzondere Yi-architecten, ligt een verlaten stukje stedelijk landschap, bedekt met grind en plukken gras. Een opvallend ruig stukje land dat in schril contrast staat met een elegant vormgegeven winkelcentrum met de naam Milaneo. Max heeft deze plek uitgekozen om wat plezier op de motorfiets te maken. De bibliotheek fungeert als achtergrond voor het vervallen stedelijk landschap - een futuristische monoliet, waarvan de gevel talloze glazen blokken bevat die licht in de zwevende architectonische lijnen brengen. Het hart en de ziel ervan lijken te zijn geïnspireerd door de grootse erfenis van een oud pantheon.

    Dit gebied rond de Mailänder Platz, waar vroeger het oude vrachtspoorstation lag, lijkt zich voortdurend in een overgangsfase van het verleden naar de toekomst te bevinden. Het is een belangrijke impulsgever voor een zich eindeloos ontvouwende toekomst die nog moet worden gedefinieerd. Niemand weet hoe lang de stedelijke wildernis van deze schril contrasterende grindvlakte nog zal blijven bestaan.

    "Ik houd ervan daar in mijn eentje te zijn, gewoon genietend van de losse grond. Daardoor begrijp ik hoe de motorfiets reageert. Als je een grindoppervlak hebt dat zich niet op de openbare weg bevindt, kun je expres, maar wel veilig je tractie verliezen.” Hij is zich zeer bewust van zijn grenzen en zal, terwijl hij altijd nieuwe mogelijkheden wil verkennen, zichzelf en anderen nooit en te nimmer in gevaar brengen. Dat is een regel die, zegt Max Leitner, hij nooit zal breken.

    Max Leitner Story
    “De grootste uitdaging is je eigen mentale instelling”

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story

    Een zoektocht in de binnenstad

    We zijn op weg naar het Westen van Stuttgart voor een bakkie gedenkwaardige zelfgebrande koffie in Mókuska, een kleine branderij in de beroemde Johannesstraße - vroeger, bijna 200 jaar geleden, de belangrijkste doorgangsroute door Stuttgart.

    Mókuska is het Hongaarse woord voor eekhoorn. Op passende wijze houdt een harige mascotte een koffiekopje vast met een zeer ingehouden uitdrukking op zijn gezicht om het logo te vormen voor deze unieke branderij van duurzaam gewonnen 'bonensap'. Max komt iets te laat, pakt een verse croissant, een van de heerlijke zelfgemaakte Espresso Blondies en de beste Latte Macchiato in de stad voor zijn perfecte Stuttgarter ontbijt. "Ik hou van mensen die zelf dingen maken, gedreven door het idee om kwaliteit te bieden aan mensen die het weten te waarderen. Mókuska sloeg daar echt de spijker op zijn kop", zegt hij.

    Geïnspireerd door de wereld en vooruitstrevend denken, maar toch diep geworteld in het vaste geloof in de waarde van traditioneel geproduceerde kwaliteit. Met deze aanpak heeft het café deze voorheen rustige straathoek in een woonwijk nieuw leven ingeblazen. "Ik voel me een 'soort van ontheemd’ dat ik uit deze wijk ga verhuizen," zegt Max. Het hippe Heusteigviertel in het zuiden van Stuttgart’s centrum wordt zijn nieuwe speelplaats. Hij heeft een achterplaats gehuurd die moet gaan fungeren als zijn nieuwe woon- en studiolocatie. Het daadwerkelijk vinden van een betaalbaar toevluchtsoord in dit gewilde gebied, is op zich al een stedelijke meesterzet die een ontdekkingsreiziger waardig is. Het vereist een beetje verbeelding, een open geest en een beetje geluk.

    Max Leitner Story
    “Het gaat erom een positie te hebben van waaruit je kunt kiezen”

    Max Leitner Story

    Meer ontdekkingen

    Terug op de motor. We gaan door met de zoektocht naar iets dat een stedelijk perspectief biedt, helemaal anders dan wat hij ooit eerder heeft gezien. Max bekijkt voorzichtig enkele veelbelovende invalshoeken vanaf het dak van een parkeergarage. We krijgen een prachtig uitzicht van 360 graden op Stuttgart, dat zich voor ons uitstrekt. In de verte is Killesberg zichtbaar, een weelderige groene buitenwijk waar Max is opgegroeid, daarachter ligt de "open wond", een uitgestrekte bouwterrein waar straks het nieuwe station van Stuttgart moet verrijzen.

    Tijdens de kerstvakantie was Max daar om het verhaal van industriële en grootstedelijke verandering vast te leggen in zijn kenmerkende stijl van contrasterende architectonische esthetiek en symmetrische lijnen. "Ik ben altijd gefascineerd geweest door de mogelijkheid om met fotografie te deconstrueren en compleet nieuwe perspectieven en gedachten over dingen te ontdekken”. De schepping van zijn onmiskenbare foto's is een samensmelten van Maxs unieke inzicht, de omgeving zelf en van apparatuur die zijn eigen stijl uitdrukt door het doel waarvoor deze oorspronkelijk is gebouwd.

    "Ik vind het leuk om te denken dat ik net zo'n karakter heb als de Svartpilen 401," zegt Max, als hij weer op zijn motorfiets springt. Het is tijd voor een bezoek aan Wagenhallen, een wilde kunstenaarsgemeenschap in het noorden van de stad. De manier waarop ze leven en samenwerken is heel anders dan de manier waarop hij werkt, maar de krankzinnige mix van kleurrijke containerruimtes en gigantische sculpturen, gemaakt van hergebruikte technologie, is voor hem intrigerend.

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story
    “Het is deze rusteloze nieuwsgierigheid die mij voortdrijft.”

    Even tijd tot reflectie

    Later stopt Max bij Hillson's, een coole hybride bar-zaal-winkel voor motorfanaten, die net in Heusteigviertel is geopend. Hij zal ongetwijfeld samen met Philipp een drankje drinken, een lang, hip, bebaard heerschap dat de drijvende kracht vormt in de creatieve kring van bareigenaren.

    Het is de perfecte tijd voor Max om ideeën die hij heeft voor zijn volgende tentoonstelling met Philipp te delen; om verhalen te vertellen over zijn vriend Brian aan de rand van Death Valley en hoe zijn vriendin Jennifer de top van een wolkenkrabber bij zonsopgang in Shanghai verkende, om herinneringen op te halen aan een imposante nachtelijke excursie in het beroemde Louvre in Parijs, en dan is er nog Lissabon, en Chicago, en de hele verdere riedel. Zijn aanzienlijke verzameling van allerlei mogelijke verbazingwekkende fotografische meesterwerken onthult de unieke visie van een daadwerkelijke stedelijke pionier.

    Hoe hebben Philipp en Max elkaar ontmoet? Maxs SVARTPILEN trok ergens in de stad voor het eerst Philipps aandacht, en hij was meteen gefascineerd. Ze raakten aan de praat, zoals ze dat straks ook weer zullen doen. Maar nu is Max weer even de hort op om een andere locatie te bekijken. De trap op en het raam uit. Op zoek naar een nieuwe ongeziene hoek voor zijn volgende fotoshoot, ergens in het hart van Stuttgart. Waar precies? Het verhaal en de ontdekkingsreis van Max zijn zich nog steeds aan het ontwikkelen, voortdurend aan het evolueren en eindigen hopelijk nooit.

    Max Leitner Story

    Max Leitner

    "Ik ben altijd een gedreven ontdekkingsreiziger geweest, nooit wachtend om te zien of iemand wilde volgen.”

    Max Leitner Story

    Max Leitner Story